2006-01-29

Photos of Brisbane city

The clock as seen from inside the lift of the Clock Tower, Brisbane City Hall / Albert Street Uniting Church as seen from the top of the Clock Tower.



If on a summer's day a kangaroo ...

2006-01-21

BBQ rehearsal

Cindy, her sister and I had a BBQ lunch today using the newly bought 4-burner BBQ. This served as a rehearsal for the "big" one next week when Cindy's brother (and his wife and baby girl) are in town.

We had pork chop, shrimp, chicken drumstick, sausage, eggplant, sweet corn and sweet potato.

2006-01-20

Sheryll 遊蹤

Sheryll是我的舊同事,也是經常向本網站提供旅照和遊記的Hidy的死黨加遊伴。


(相中人是Sheryll,拍照者是Hidy,地點為希臘)

2006-01-19

Mozart 2006

This year is of course the 10th anniversary of K. Kieslowski's death. It is also the 250th anniversary of W.A. Mozart's death. This spotlight page from La Scena Musicale keeps track of news and articles on Mozart 2006.

(illustration credit: telfser.com)

2006-01-13

中大反生產行為研究有驚人發現

中大心理系公布首個本地僱員反生產行為研究,調查訪問400名18至57歲僱員,發現近九成僱員在過去3個月,至少做了一次令公司及員工利益均受損的行為,如在辦公時間處理私人事務,包括打電話給朋友、用公司影印機影響私人文件、說同事是非及閱讀與工作無關雜誌報章等。調查學者建議僱主加強處罰這些僱員。

驚人發現!中大心理系發現竟有一成僱員不會在辦公時間處理私人事務,包括打電話給朋友、用公司影印機影響私人文件、說同事是非及閱讀與工作無關雜誌報章等。調查學者建議僱主加強心理輔導這些僱員。

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想當年,當我還是一個僱員的時候,我有近九成時間均在進行學者認為是反生產的行為,除了在辦公時間處理私人事務,包括打電話給朋友、用公司影印機影響私人文件、說同事是非及閱讀與工作無關雜誌報章外,還有網路悠蕩,收發無聊電郵,與一眾少艾調笑和午飯後小睡等。不過,天地良心,我覺得自已實在是個好僱員,好同事,絕對值得僱主嘉許啊。

2006-01-12

漢寶德重訪西遞、宏村

如詩似畫的徽州民居:(上) / (下)

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徽州民居如何如詩似畫,請讀上文。我只補充古鎮發展與維護的意見。2002年的大陸之行,我到過宏村,也到過周莊。周莊名氣響,交通便,遊人如鯽。後來我寫下:「2002年6月,一行四人遊朱家角及周莊。朱家角姿色稍遜,然悠閒樸實,不像周莊般全民皆商,人力車的,導遊的,飯館的,不斷在身邊纏繞。煩!周莊內,人山人海,只有宣揚崑劇的古戲台,偏處一隅,冷冷清清。周莊,應該不會再見了。」

相反,到宏村的遊客,不能自由進出,必須由認可導遊陪同,村內也不見民居全變商鋪的現象。這種管理模式,雖然減低觀光的自由度,但對於控制閒雜人流,提供專業導遊服務,和防止過份商業化發展應有一定幫助。

不是陳逸飛害了周莊,是負責周莊旅遊發展的官僚將這個本來如詩似畫的水鄉推往風塵,令它變得滄桑俗艷。







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上面一段是在未看漢寶德文下半部前寫的。原來漢寶德也有牢騷:「老實說,我這次再訪皖南,整體說是失望的。因為土地開發的浪潮終於來臨。對當地人來說這是進步,是財富的象徵。 ... 可是傖俗的新建築,帶來了城市的俗文化,把一個素樸、敦實、高雅的建築環境破壞了。 ... 即使宏村與西遞的外圍,也被商業性的開發所破壞,只有進入保護區的範圍,才恢復我九年前的記憶。」

老實說,時代在變,要求廿一世紀的徽州人全都住進漢氏認為「素樸、敦實、高雅的建築」是非份之求了。能有幾個管理得宜的保護區,將好些素樸、敦實、高雅但已屬於過去的建築保留下來,已是功德無量了。

2006-01-09

政治不正確笑話一則

深圳麥當勞…

港客:〝唔該一個豬柳漢堡。”
店員:〝要蛋呀。〞
港客:〝唔要蛋喇唔該!〞
店員堅持:〝你要蛋喎!〞
港客開始勞氣:〝我都話唔要蛋咯,我淨係要豬柳漢堡!〞
店員一樣勞氣:〝要蛋一蛋呀,要蛋十分鐘先有呀…〞

b420

溜灠朋友的網頁方知,香港有部電影叫b420

b420作何解?相信不是在text messaging世界中混大的(像我這類老骨頭)很難望文生義:根據電影網頁介紹,b420帶雙重含意,可解作 before twenty (b4 20) 或 before too old (b4 2 0)。

其實,我懷疑在text messaging世界中混大的倒不會覺得b420帶甚麼雙重含意,因為before twenty不就是before too old嗎?過了青春少年時,還有甚麼!

片中那位「活在當下」的,認為「快樂」就像一瓶開了蓋的可樂,不即時享用的話,過一陣子便不是味兒。我這老骨頭看了,不期然想起張愛玲祖師奶奶的金句:

以前我一直這樣想著:等我的書出版了,我要走到每一個報攤上去看看, ... 我要問報販,裝出不相干的樣子:“銷路還好嗎?——太貴了,這麼貴,真還有人買嗎?”呵,出名要趁早呀!來得太晚的話,快樂也不那麼痛快。 ... 所以更加要催:快,快,遲了來不及了,來不及了!

個人即使等得及,時代是倉促的,已經在破壞中,還有更大的破壞要來。有一天我們的文明,不論是升華還是浮華,都要成為過去。如果我最常用的字是“荒涼”,那是因為思想背景里有這惘惘的威脅。

2006-01-08

猜猜甚麼是「戲曲攝影—全本《牡丹亭》」?

中國國際廣播電臺國際在線文化頻道有一專題,叫「戲曲攝影—全本《牡丹亭》」。你道是甚麼?原來是以27張「青春版」演出時的舞台攝影,配以文字,講述《牡丹亭》的故事。

至於何謂「全本」?我的猜想,是因為27張圖文,分別介紹「青春版」「全本」《牡丹亭》27折的故事大概。真正的「全本」,應該不只27折。

專題首頁,除有「青春版」《牡丹亭》的介紹外,還有兩「名段欣賞」供下載收聽。我雖是崑曲檻外人,對《牡丹亭》中的一些「名段」倒是十分入迷的。第一段「名段欣賞」,是【皂羅袍】和【好姐姐】,是青春的沈豐英的現場演出錄音,表現似比在DVD中還要遜色一些。至於第二段的【步步嬌】和【醉扶歸】,我敢肯定,不是來自「青春版」演出,而是不算青春,但功力高超的華文漪的錄音。何解第二段不同樣採用「青春版」的演出錄音呢?

2006-01-04

2005 was the hottest ever year in Australia!

According to the Bureau of Meteorology, 2005 was more than one degree warmer than the average temperature between 1961 and 1990.

As an illustration of what it means to have a 1°C increase in mean temperatures, it is like shifting many southern Australian towns northward by about 100 km.

A meteorologist said previous record hot years in 1988, 1998 and 2002 were caused by El Nino events, where warmer waters in the South West Pacific lead to lower rainfall and hotter weather in Australia. But there was no El Nino events in 2005. He argued that "the strong culprit has to be global warming."

Looking at the graph below, one can even argue that Australia's has been steadily getting hotter since the 1950s.



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2005 might also be one of the hottest years on record globally, since preliminary figures from the Bureau show the global temperature was around 0.48 degrees above average in 2005.

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Sydney started the year 2006 at a record high: 44 degrees in the city on New Year's Day.

2006-01-03

Gmail, in perpetual beta

A friend wrote that men tend to like Google, while women like Yahoo!. I don't know whether there is any truth in it, but I am a man, and I Google as well.

Taking about Google, it seems that I have been using Gmail as my main email program for ages, yet it is still in beta and new users need to get in through referral (a routine process really). Is there any chance that Gmail will grow out of betahood, and become a real man, in the near future?

2006-01-02

挖鼻有餘力 必以讀此書


據說,作者羅蘭 胡彈(!)是舉世公認的摳鼻權威。書內除提供讀者挖鼻的訣竅外,還追蹤報導各種挖、掏、彈、拋的技巧,旁及挖鼻的野史(挖鼻還有正史嗎?!)、星座命相,及搭配相關的插畫,充滿趣聞與絕技。

企業管理毛式

2005年10月3日的紐約客(The New Yorker)雜誌有一則漫畫,畫中兩位管理人員在辦公室內交談,標題為:

Encouraging dissent is a good way of finding out who the traitors are.

向毛主席學習,業績天天向上!

左手反寫書法

我有一門鮮為人知的技能,就是左手反寫書法。書法是我自少年時代培養的興趣,雖然近年丟疏了,但以前倒是頗勤於此道的。某年某日,我練至生悶時,忽發奇想,用左手寫字,效果當然相當差劣。但再發奇想,不如反寫書法,結果...

能左手反寫書法的人應該不多,但也不至是一門「絕」技,這段來自佛山日報的故事即為一例。故事的主角視左手反書為對自己的挑戰。她認為左手反書,不僅要能運用左手寫字,更要記得字的筆劃。在寫壞一張又一張紙後,最終熟能生巧,揮洒自如。

我的經驗跟她的很不同。用左手正書,雖然筆劃不是難題,但運筆別扭,而且效果缺乏書法美感。這應該是左撇子初寫書法時的一個共同經驗。但用左手反書,運筆流暢,筆劃更是自然而然,不用強記。最重要是,效果理想。據我的評估,翻轉宣紙後看字,書法水準有右手的七八成!

我曾經試圖解釋這項技能的由來。我認為,中文字筆劃結構由上而下,由左而右,完全是為右手書寫而設的。其實,現今世上大部分語言文字結構也是一樣,故左撇子在書寫其他文字時也會遇到同樣的困難。但左手反書,如用一面鏡子,將筆劃結構改為由上而下,由右而左,是符合左手書寫的「順勢」的。我的未經科研驗証結論是,如以左手書寫,反寫應比正寫流暢美觀。

-- 橫寫直寫 向右向左 左翻右翻 沒完沒了 --