2010-01-16

Logicomix - 上下求索 圖文並茂

Logicomix = Logic + Comics (邏輯學 + 漫畫)

Logicomix的副題為An Epic Search for Truth,很空泛。若改為The Quest for the Foundations of Mathematics(這句子在書中多次出現),會更易明白亦更接近作者原意,但又可能會嚇怕本來為數已不多的目標讀者群。

Logicomix可以歸類為“思潮漫畫”的一種,但又鶴立雞群跟其他的不可同日而語。“思潮漫畫”,這些年來我看過一些,近期就讀過The Beats - A Graphic History。總體說來,“思潮漫畫”的文字/內容有些還過得去,但漫畫部分普遍水準不高,而且幾乎毫無例外地並沒有跟文字/內容好好配合,幫助讀者吸收。

Logicomix完全不同,毫無疑問是部圖像小說(graphic novel)傑作。圖文並茂,而且有機配合。

先說內容。書以Bertrand Russell為主幹,描述19世紀後期至20世紀中一群學者如何試圖為數學找個堅如磐石的邏輯基礎。很枯燥是不是?絕不!

作為一部圖像小說,它在故事的經營上亦下了一番功夫。故事的開端,乃1939年9月,納粹德國入侵波蘭,英國向德國宣戰,Bertrand Russell正值此時應邀往一所美國大學演講,講題為The Role of Logic in Human Affairs。當時一群反戰分子企圖攔下Russell,要他對戰爭表態。Russell作為一位強調理性的思想家,在第一次世界大戰時反戰不遺餘力。對於另一次世界大戰的出現,對於英美應否捲入,Russell態度如何?Russell勸服反戰分子先聽他的演講。演講的內容,就是他對數學現狀不滿,窮一生精力上下求索為其打下堅固的邏輯基礎,但未竟全功的經歷。可以說,演講內容就是Bertrand Russell的思想自傳。

他對哲學數學邏輯學的畢生研究與追求,究竟會否令他在晚年對戰爭改觀?

前面我提到此書的目標讀者群。究竟那是一群怎麼樣的人?我不得而知。不過,作為讀者之一,我有個猜想,就是一群對學術思潮頗有興趣但認識不深的人。對這種high-brow東西沒興趣的,根本不會去碰這書。認識水平深的,又會覺得漫畫膚淺多有錯漏虛構諸多批評。

以我作為讀者來說,此書作者盡量試圖深入淺出探討問題,並令整個故事有趣而不枯亁。不過,要是我說完全看得明白,是騙你的。這些邏輯狂人的見解實在不易明白。可幸作者經常在書中粉墨登場,時而解說,時而自省,時而引申,大大增強書的可讀性。

其他的,我就不多說了。限於水平,我講多只有錯多。

無保留推薦!!!


- Logicomix網頁
- Wikipedia: Logicomix